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2007年12月 2日 (日)

週末に考える!ウィルスは怖い!

インフルエンザのシーズンとなりました。昨日のテレビで今年のインフルエンザは

動物ウイルスが人間を襲う!―エイズ、鳥インフルエンザ、サーズ…ワクチンがヒットしたので、ワクチン接種を!と

最近、C型肝炎の話題でウィルスの怖さを再認識、先日読んだ「動物ウィルスが人間を襲う」も面白かったです。我々人間は動物はいろいろなウィルスと常に共存している。これから寒くなると一段とこのウィルスが元気になる。鍋物に美味しい、「カキ」はノロウィルスが一杯で食中毒原因の第1位。毎年高齢者施設で必ずこのウィルスによる食中毒の記事が出ます。以外と熱に強く、60℃10分程度の加熱では全然元気で、85℃以上で加熱しないと死なないそうです、つまり半生のカキフライが危険ということ。カズのような成人は感染しても、翌朝多少下痢するぐらいで済むが、免疫力の弱いお年寄り・子供は高熱が出て大変ですね。また、寒くなるとインフルエンザ以外に風邪の原因として、ロタウィルスが子供の急性嘔吐・高熱・下痢を起こす。しかし、なんと言っても怖いのは、インフルエンザ・肝炎ウィルス・エイズウィルスです。このウィルスは大きさが20~300ナノメーターの世界、1ナノメーターは100万分の1mmだから、人間の細胞の1000分の1の大きさ。ウィルスは細菌と異なり、単独では生きて行けない。必ず人間や動物の細胞に寄生して生きている。困ったことに、肝炎ウィルス等はその細胞の遺伝子の中に長く潜伏して共存している、更にその正常な細胞遺伝子を壊して、癌細胞に変えてしまう。恐ろしい寄生虫。今話題のC型肝炎が5年~10年潜伏して、肝臓細胞を癌化して、肝臓癌にしてしまうのが恐ろしい。この肝炎ウィルスやエイズウィルスは性行為感染する、これから忘年会でお酒を飲んだ勢いで、コンドームなしで他人とセックスしないように、カズの息子・娘にも言わないといけない。遅効性の肝炎ウィルスとことなり、これからが本番のインフルエンザウィルスは超スピードで感染する、1個のインフルエンザが人間の細胞に入ると20時間以内に100万個まで増殖するそうです。いやですね!ただインフルエンザウィルスの弱点が熱に弱いこと、だから体を温かくして、栄養をつけないといけない。感染して直ぐに発熱するがこの発熱は自己免疫がウィルスと戦っているので、熱がでることは戦ってくれている証拠。最近の医学では風邪は直ぐに解熱しないほうが良いというのが常識になってきているそうです。だから、発熱したら、水分をしっかりとり温かくして休むのが一番。インフルエンザウィルスの根本的な治療薬はありません、最近のタミフルも増殖を抑える作用。このインフルエンザウィルスを唯一退治してくれるのが、自分の体に備わっている免疫機能です。その中の主役が白血球で細菌やウィルス等の異物が進入してくると、F1戦闘機みたいなスピードで好中球が駆けつけ戦います、またマクロファージも駆けつけ異物をパクパクと食べてくれます、また、F1戦闘機からの連絡を受けて、指令塔であるヘルパーT細胞が、B細胞やキラー細胞に指令して、ミサイル攻撃を開始します。このB細胞は大変に優秀で、一度対戦したウィルスの特性を分析して記憶し、次の戦いでは簡単に退治してくれます。この免疫機能の主役の白血球は発熱して戦います、戦った好中球の残骸が鼻水や痰となり出ます。つまり、我々人間の体の中には免疫機能という素晴らしい自己防衛隊があるのです。しかし、この防衛隊は体が冷えたり、水分補給がなかったり、栄養不足では戦力不足となり、インフルエンザウィルスに負けてしまいます。またこの防衛隊はストレスにも弱いのです。だから無理をすると良くないですね。

この自己免疫機能(防衛隊)にも戦力の限界があります、インフルエンザウィルスのパワーが強いとそこに戦力を集中しますので、長く戦い続けると、他が無防備になります。そこに細菌による二次感染が起こり、肺炎となります。免疫力の弱い高齢者はこの肺炎までなると自己免疫機能が機能しませんので、簡単に呼吸不全で死亡してしまいます。だから風邪はこじらせると怖い、風邪は万病の元と昔から言われていますね。インフルエンザで死亡することはありません、殆どは二次感染した肺炎で亡くなります。健康な成人はこの肺炎まで行かない段階で自己免疫力で風邪を退治しています。

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